Las claves para una exitosa automatización de un terminal de contenedores

2018-06-01
Tendencia será discutida in extenso durante las charlas TECH TOC en TOC Europa

Durante muchos años, el programa de conferencias de TOC ha estado cargado con el tema de la automatización de terminales de contenedores, a medida que los operadores, vendedores y consultores han estado integrando tecnologías de robotización y sistemas de manejo a control remoto, en una lenta pero segura transición lejos del manejo manual hacia uno automatizado tanto en gate, muelle y depósito. Desde avances en equipamiento y sistemas operativos, hasta administración de proyectos, métricas y estándares de desempeño, planes de start-ups y conversiones en terreno, M&R, interfaz hombre-máquina, seguridad, desarrollo de habilidades y más, el debate ha sido animoso, cándido y, a ratos, candente.

TOC Europa 2018 promete no ser la excepción, y menos durante el 2nd Terminal Automation Workshop, que se desarrollará el 12 de junio como parte de los seminarios gratuitos TECH TOC. El taller incluirá la participación de operadores de terminales y consultores con experiencia de primera mano en los potenciales inconvenientes de la automatización. Entre los participantes se encontrarán Joost Achterkamp, gerente director de Solid Port Solutions; Jan Cuppens, director de ingeniería global de DP World; Alex Duca, director, jefe del programa de automatización de APM Terminals; SE Príncipe Pieter-Christiaan van Oranje-Nassau, director, Milan Ops; Pekka Ranta, gerente senior de optimización de operaciones y tecnología de terminales de contenedores de Moffatt & Nichol; Dr. Yvo Saanen, director comercial, TBA Group; y Tom Ward, director – US Maritime Planning, WSP quien será el moderador de la sesión.

Las 9 claves para el éxito

El equipo de TOC Europa aprovechó de adelantarse a la jornada y realizó a los miembros del panel nueve preguntas clave sobre los próximos pasos para la consolidación de la automatización en terminales de contenedores. Las respuestas -compartidas en exclusiva con MundoMaritimo- fueron agrupadas en tres grandes temas: cómo la automatización cumple las expectativas actuales; los principales impulsores para la automatización; y cómo la digitalización está impactando el panorama de la automatización.

Frente a la pregunta de qué tan bien está la tecnología cumpliendo las expectativas referentes a la automatización y robotización de operaciones, desempeño, productividad, confiabilidad y ROI, los expertos manifestaron un sentir generalizado sobre expectativas más altas que el resultado real. El moderador Tom Ward hizo hincapié en que las expectativas de productividad son más altas que la realidad, en un afán de justificar las inversiones. “En algunos casos, la productividad perseguida puede obtenerse con esfuerzo y tiempo, pero no siempre de manera constante. Este tema es común en terminales completamente automatizados, donde la complejidad del control de flota es más alta y el azar puede empañar la toma de decisiones automatizada”, explica el ejecutivo. Por su parte, el director comercial de TBA Group defendió el uso de la tecnología, especialmente en casos de terminales con cierta ‘madurez’ en la automatización, donde efectivamente se cumplen las expectativas de productividad, confiabilidad y ROI. “Mi observación va por el lado de que se demora bastante tiempo llegar a los niveles de productividad esperados”, expresa, explicando que es importante no implementar muchas innovaciones juntas al mismo tiempo, ya que se requiere un importante trabajo de integración.

Otros ejecutivos coinciden en que es muy temprano para evaluar las eficiencias de productividad buscadas con la implementación de automatización y que es clave manejar las expectativas en un plazo de tiempo prudente.

Cómo financiar la automatización es otro tema clave a la hora de dar el paso. “La única manera de costear la automatización es reducir costos asociados a mano de obra costosa o de baja calidad”, dice Ward, quien agrega que “para lograr los niveles de ROI esperados bajo un régimen automatizado es necesario contar con un compromiso de volumen y frecuencia por parte de las navieras y ese es un compromiso que no está disponible para todos los terminales”. Para Pekka Ranta el ROI es cuestión de tiempo, preferentemente menos de un año desde la implementación, mientras que para Alex Duca el plazo de ROI no debiese ser el factor determinante para la inversión, sino que ésta debería estar impulsada por el deseo de mejorar operaciones, servicios y seguridad, con miras a aumentar la estabilidad de producción a niveles más altos.

El impacto de la digitalización se ve aún débil. Pocas redes de IoT, almacenamiento de datos en la nube y comunicaciones inalámbricas son aún poco comunes y no cuentan con la solidez para brindar soporte a una operación automatizada. Otro factor que desalienta la incorporación de digitalización es la descentralización de la toma de decisiones. Todos coinciden en que hay espacio para incorporar sistemas de diagnóstico y proyección y aplicaciones de análisis de datos y así aumentar el impacto de IoT y otras aplicaciones digitales, las cuales ayudarán a aumentar la visibilidad hacia el equipamiento y desempeño de procesos.

Por MundoMaritimo

 


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