Exportaciones de América Latina y el Caribe subieron 9,9% en 2018, su mayor nivel en seis años

2019-01-11
Sólo México y Chile mejoraron su desempeño en la región, con alzas de 8% y 7%, respectivamente

La región logró exportar US$1,08 billones, cerca de su máximo histórico de 2012, según un informe del Banco Interamericano de Desarrollo (BID). No obstante, el aumento fue inferior al 12,2% registrado en 2017 y menor que el crecimiento del comercio mundial, que subió un 11,6% en el período de enero-septiembre frente a igual período del año anterior.

México y el Caribe tuvieron un desempeño exportador positivo que no logró compensar la desaceleración de Sudamérica, según la última versión de la serie “Estimaciones de las Tendencias Comerciales: América Latina y el Caribe”, que analiza el desempeño comercial de América Latina y el Caribe, sus principales subregiones y países.

La caída de los precios de los productos agrícolas y minerales impactaron el rendimiento de Sudamérica, la que fue compensada parcialmente por un incremento en el precio del petróleo. Pero la evolución de las exportaciones de América Latina y el Caribe sigue siendo positiva, según Paolo Giordano, economista principal del Sector de Integración y Comercio del BID y coordinador del estudio.

Sin embargo, la tendencia a la desaceleración se da en un contexto de mayores riesgos externos que podrían contribuir a deteriorar el desempeño exportador, tales como menor crecimiento de la economía mundial, tasas de interés más elevadas, mayor incertidumbre financiera, y más tensiones comerciales entre los grandes actores globales, según el informe.

El aporte de China

El país asiático siguió siendo un motor importante para las exportaciones de América Latina y el Caribe, pues los envíos a ese país aumentaron un 24,2% en 2018, por encima del incremento de las ventas a Estados Unidos (8,6%) y de las exportaciones intrarregionales (7,8%). Las ventas a la Unión Europea aumentaron en promedio 10,6%, pero se desaceleraron marcadamente en la segunda mitad del 2018 y quedaron virtualmente estancadas.

El Caribe registró un incremento estimado de 22,4% en sus exportaciones en 2018. Sudamérica se caracterizó por un aumento estimado de las ventas externas de 8,9%, marcando una fuerte desaceleración respecto al 15,1% de 2017. En Mesoamérica se estima que las exportaciones crecieron 10,6%.

Precios y volúmenes 

En términos de precios, 2018 revirtió la tendencia positiva de los precios de productos básicos importantes en la canasta exportadora de la región. Las presiones a la baja, además de responder a factores específicos de cada mercado, estuvieron marcadas por el fortalecimiento del dólar.

En 2018, el precio del cobre cayó 6,1% en el período enero-noviembre, frente a igual período de 2017; la soja retrocedió 4,3% en el mismo lapso; el café cayó 16,4%; y el azúcar acumuló una pérdida del 23,4%.

Los volúmenes exportados, que se habían acelerado notablemente en 2017 con una tasa promedio de 4%, registraron un significativo deterioro en 2018 y se estima que la expansión fue de solo 2%, según datos disponibles para nueve países de América Latina.

México y Chile fueron los únicos de la región que mostraron mejoras en el desempeño de las exportaciones reales. En México, en 2017, los volúmenes crecieron 8%, pero en 2018 se estima que crecieron 9%. En tanto, Chile revirtió la contracción de 2% registrada el año pasado y expandió las cantidades exportadas en 7% en 2018, detalla el informe Monitor de Comercio e Integración.

Por MundoMarítimo 

Share On: