Canal de Panamá está preparado para afrontar Fenómeno del Niño

2019-01-24
Se eliminó la asistencia hidráulica en operación de esclusas y se optó por no generar electricidad en la planta hidroeléctrica de Gatún

A finales de noviembre del 2018 los meteorólogos de la Dirección de Hidrometeorología de la Empresa de Transmisión Eléctrica, S.A. (Etesa), manifestaron que había un 80% de probabilidad que en este año 2019 ocurriera el Fenómeno de El Niño, por lo que se prevé que la estación seca sea más intensa, según consignó El Capital Financiero.

Esto hará que, en la vertiente del Pacífico, por donde corre la corriente de El Niño, quizás las lluvias lleguen un poco atrasadas, dependiendo de la situación de cada provincia.

Por eso la Autoridad del Canal de Panamá (ACP), estará adoptando medidas para optimizar el uso del agua en sus operaciones ante la posible situación de escasez que podría registrarse en el país debido a la extensión de la estación seca.

El vicepresidente de Agua y Ambiente de la ACP, Carlos Vargas, al ahondar sobre las medidas que tiene pensado implementar el Canal en materia de uso del agua en esta temporada seca, manifestó que siendo la administración integral del agua una de las prioridades principales, el Canal de Panamá, desde hace varios meses, ha estado aplicando acciones de conservación como la no generación de electricidad en la planta hidroeléctrica de Gatún, la eliminación del uso de asistencia hidráulica en la operación de las esclusas, llenados en cámaras cruzadas y los esclusajes conjuntos, que incluyen el tránsito de más de un buque en las esclusas Panamax.

“Además de las acciones operativas, el Canal de Panamá mantiene un activo plan de protección a los bosques y de reforestación, dentro y fuera de la Cuenca Hidrográfica.  La profundización del cauce de navegación del Canal de Panamá también ha contribuido a mejorar las condiciones de navegación”, sostuvo Vargas.

El representante de la ACP dijo que desde el 12 de diciembre de 2018 se emitió en el Canal el aviso de conservación de agua para las operaciones y se tienen cápsulas informativas permanentes en los medios de comunicación sobre la importancia del ahorro de agua a la población, las cuales se incrementarán durante la temporada seca.

También, teniendo los embalses del Canal una capacidad limitada de almacenar agua, el equipo técnico de la ACP, de manera permanente, se reúne con los Directivos del Canal para presentarle las proyecciones de los niveles de los embalses a corto, mediano y largo plazo.

“La información es de suma utilidad para los clientes del Canal tanto internos como externos”, señaló Vargas.

Monitoreo y vigilancia

Por otro lado, la ACP mantiene un programa de seguimiento y vigilancia continua de las condiciones meteorológicas e hidrológicas a escala local y regional, con la finalidad de identificar cualquier evento meteorológico extremo (tormentas o sequías) que pueda afectar las operaciones del Canal o el consumo de agua para dos millones de panameños.

Aseguró Vargas que durante este periodo se mantiene un seguimiento a las condiciones meteorológicas así como a los niveles de los lagos Gatún y Madden para poder tomar las medidas correspondientes de manera oportuna.

Se realizan mediciones de lluvia y nivel de ríos y embalses de manera continua además de análisis de las condiciones hidrometeorológicas con la finalidad de emitir pronósticos a corto y mediano plazo.

Entre otras medidas para el manejo estratégico de los embalses Gatún y Alhajuela, se incluye el uso continuo de tinas de reutilización de agua en las esclusas Neopanamax.

Finalmente indicó que es muy prematuro para hablar de restricciones de calado y que continúan el monitoreo.

Por MundoMaritimo

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